☆食欲のしくみ::ミニ栄養学

まだまだ残暑は厳しいと感じる今日この頃ですが、私のおなかは完全に食欲の秋を迎えています!ということで、今回は食欲のしくみについてご説明しましょう。食欲は、脳の視床下部というところにある摂食中枢満腹中枢によってコントロールされています。また、よく言う「別腹」も脳がつくりだしていると言われているんですよ。

●生理的に起こる食欲
 「血糖値」とは血液中のブドウ糖濃度のことで、食後は上昇しますが、だんだん低下し、やがて空腹時血糖値(70?110mg/dl)になります。この血糖値に、脳の視床下部にある摂食中枢が反応すると空腹感が生まれ、食欲がわいてきます。逆に、血糖値が空腹時血糖値の約2倍になると視床下部の満腹中枢が反応して満腹感が生まれ、食欲がなくなります。
 また、胃に食べ物が入ると胃壁がのびます。すると、その変化に副交感神経が反応して満腹中枢を刺激し、満腹感を起こします。逆に、胃の内容物が腸に送られると胃壁が縮みます。それには、交感神経が反応して摂食中枢を刺激し、空腹感を起こすので食欲がわいてきます。

●感覚的に起こる食欲
 食べ物やその周囲の情報は、口や目、鼻、耳などから神経を介して大脳皮質のそれぞれの感覚野に送られ、味、色、香りなどの情報が統合されます。
 その結果と食体験の記憶・知識などが脳の扁桃体という部分で統合され、おいしい・まずいなどの判断がなされます。こうした情報は視床下部に送られ、おいしいという判断は摂食中枢に伝わるので食欲がわき、まずいという判断は満腹中枢に伝わるので食欲が起こりません。
 実は、「別腹」もケーキがおいしかった記憶などが脳の扁桃体で統合されることにより、脳内にドーパミンという快感物質が増え摂食中枢を刺激するからなのです。その刺激が、生理的な満腹感にまさると、あたかも別腹があるかのようにケーキを食べてしまうのです。
 
ということは、「おいしい?!」という記憶が多ければ多いほど、別腹の数も増えるということになるのでしょうか・・・私の食欲の秋はまだまだ続きそうです。(あまり季節は関係ない気もしますが・・)

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